Top Menu

Επικαιρότητα
Άρθρογραφία
Ψυχαγωγία

Η κλιματική αλλαγή αρρωσταίνει ... τους βατράχους

Οι θερμοκρασίες που διαφοροποιούνται, ως αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής, ευνοούν την απειλή που αποτελεί για τους βατράχους μία θανατηφόρας  μυκητίασης.

κλιματική αλλαγή αρρωσταίνει βατράχους

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν πως όταν οι θερμοκρασίες διαφοροποιούνται απρόβλεπτα, οι βάτραχοι  υποκύπτουν γρηγορότερα σε ένα είδος μυκητίασης, που σκοτώνει τα αμφίβια ανά τον κόσμο.

Το ανοσοποιητικό σύστημα των ζώων εμφανίζεται να “πέφτει” κατά τη διάρκεια απρόβλεπτων μεταβολών της θερμοκρασίας. Η έρευνα αυτή έχει δημοσιευτεί στο Nature Climate Change journal.

Η ασθένεια ονομάζεται Chytridiomycosis και προκαλείται από τον παρασιτικό μύκητα Batrachochytrium dendrobatidis (Bd), που ανακαλύφθηκε μόλις το 1998.

Επηρεάζει τους βατράχους και άλλα αμφίβια της ίδιας συνομοταξίας, όπως οι σαλαμάνδρες και οι γυμνοσάλιαγκες τα οποία μάλιστα μπορεί να οδηγήσει ακόμη και στην εξαφάνιση.

Με την πάροδο του χρόνου, διάφορες ομάδες επιστημόνων διεξήγαγαν μια σειρά πειραμάτων για να ανακαλύψουν αν, για παράδειγμα, η συγκεκριμένη ασθένεια ενεργεί δραστικότερα σε υψηλές ή χαμηλές θερμοκρασίες.

Η νέα αυτή έρευνα εστίασε στο τί συμβαίνει σε πραγματικές συνθήκες, όταν ο μύκητας βρίσκεται σε ένα ευάλωτο βάτραχο. Η παράμετρος που εξέτασαν οι επιστήμονες ήταν η διακύμανση της θερμοκρασίας, περισσότερο από την ίδια την τιμή της θερμοκρασίας.

Οι βάτραχοι που ζουν στα δέντρα της Κούβας (Osteopilus septentrionalis) και ήταν μολυσμένοι με Batrachochytrium dendrobatidis κρατούνταν κάτω από διάφορες συνθήκες.

Σε κάποιους, η θερμοκρασία διατηρούνταν σταθερή είτε στο μέγιστο της θερμοκρασίας είτε στο ελάχιστο της φυσιολογικής διακύμανσης (15C και 25C).

Σε άλλους, η θερμοκρασία μεταβαλλόταν προγραμματισμένα μεταξύ των δύο τιμών, ακολουθώντας το φυσιολογικό κύκλο της ημέρας και της νύχτας. Σε ένα τρίτο γκρουπ βατράχων, η θερμοκρασία μεταβαλλόταν απρόβλεπτα.

Ο μύκητας (χωρίς να έχει μολύνει το ζώο) ευημερούσε σε πιο δροσερές συνθήκες, και όταν οι μεταβολές της θερμοκρασίας γίνονταν προγραμματισμένα. Όμως όταν ήταν ήδη στους βατράχους, το πρότυπο ανατρεπόταν. Ο μύκητας αναπτυσσόταν ταχύτερα κάτω από απρόβλεπτες μεταβολές της θερμοκρασίας.

Η εξήγηση έγκειται στο ότι όντας ένας απλός οργανισμός, μπορεί ευκολότερα να προσαρμοστεί στο ανοσοποιητικό σύστημα των βατράχων.

Παλιότερες έρευνες έδειξαν διαφοροποιήσεις στα λευκά αιμοσφαίρια των βατράχων εξαιτίας αλλαγών στη θερμοκρασία.

BBC